Una casa danneggiata a seguito del terremoto che ha colpito Zagabria il 2 aprile 2020 (Goran Jakus/Shutterstock)

Una casa danneggiata a seguito del terremoto che ha colpito Zagabria il 2 aprile 2020 (Goran Jakus/Shutterstock)

Due violenti terremoti hanno colpito la Croazia nel 2020. Scosse di assestamento si susseguono nella regione di Petrinja dal 28 dicembre. Il paese è ad alto rischio sismico, come tutti i Balcani. Un'intervista alla sismologa Snježana Markušić

08/01/2021 -  Dimša Lovpar

(Pubblicato originariamente da Le Courrier des Balkans il 7 gennaio 2021)

Snježana Markušić dirige il Dipartimento di Geofisica della Facoltà di Scienze dell'Università di Zagabria, dove insegna dal 1986. È membro della prestigiosa Seismological Society of America.

Come spiegare la fortissima attività sismica in Croazia negli ultimi mesi? Ci sono movimenti di placche tettoniche recenti che hanno interessato i Balcani?

I terremoti non sono rari in Croazia: sono principalmente dovuti all'avanzata della placca africana verso la placca eurasiatica. I Balcani fanno tutti parte della micropiastra Adriatica, situata tra i suoi due grandi vicini. Sotto la pressione della placca africana, ruota verso nord da decine di milioni di anni. La principale zona di contatto va dall'Albania a sud-est fino alla croata Banovina a nord-ovest, dove si dirama bruscamente a nord-est, verso i Carpazi occidentali.

L'intera area adriatica è quindi ad alto rischio sismico e diverse regioni dell'entroterra possono essere attive in tempi diversi. Purtroppo la struttura tettonica del sottosuolo non è facilmente riproducibile e non è possibile prevedere come e dove verrà rilasciata l'energia accumulata, fenomeno che fa tremare lo strato terrestre. A rigor di termini, non si può parlare di un collegamento diretto tra il terremoto del 22 marzo a Zagabria e quello del 28 dicembre a Petrinja. Anche se gli epicentri sono relativamente vicini, sono coinvolte faglie differenti. Il recente terremoto è un terremoto intraplacca, cioè che si verifica all'interno di una placca tettonica, un fenomeno abbastanza raro.

L'Istituto Sismologico croato ha fatto riferimento a "terremoti precursori" durante il terremoto di Petrinja...

La differenza tra i terremoti di Zagabria e quelli di Petrinja è che a Zagabria non ci sono stati terremoti precursori, c'è stato solo un terremoto principale, il 22 marzo, poi un serie di scosse di assestamento di minore intensità. A Petrinja si sono verificate scosse sia prima del terremoto principale che poi, con le scosse di assestamento. Occorre tener presente che un terremoto è un evento inaspettato, senza regole o periodicità. In alcuni luoghi può verificarsi un forte terremoto senza che sia seguito da scosse di assestamento. In altri, possono verificarsi un gran numero di scosse di assestamento, più o meno intense, per un periodo di tempo più o meno lungo dopo un forte terremoto. Nella sequenza sismica di Petrinja, ci sono due terremoti precursori, uno principale e più scosse di assestamento. Tutte queste differenze dipendono da come l'energia viene rilasciata sottoterra.

Puoi dirci qualcosa di più sulla faglia tra Pokupsko e Banja Luka? Ha caratteristiche peculiari rispetto al resto dei Balcani?

La maggior parte dei terremoti con epicentro vicino a Petrinja si è verificata in questa zona di faglia: 5,8 a Pokupso nel 1909 poi 6,4 a Banja Luka nel 1969. Questa faglia separa infatti due grandi regioni, le Alpi dinariche e la pianura pannonica. Tuttavia, i terremoti di Banja Luka e Petrinja non hanno avuto le stesse cause, quindi sono necessarie ricerche più dettagliate. C'è un'alta probabilità che la faglia di Pokupsko si sia spostata, soprattutto perché è una faglia molto attiva. Ma non è possibile prevedere come si evolverà una faglia nel tempo, quindi non sappiamo dove o quando, la regione potrebbe essere interessata da un altro terremoto.

Il 29 dicembre la centrale nucleare di Krško è stata chiusa per diverse ore per motivi di sicurezza. Dovremmo preoccuparci? Quali i possibili rischi in caso di forti terremoti?

La centrale nucleare di Krško è stata chiusa, come dice lei, per motivi di sicurezza. Tutti gli impianti vitali sono stati realizzati su un'enorme lastra di cemento armato posta su strati di argilla e sabbia. Questa lastra costituisce una base solida, progettata per resistere ai terremoti. Gli edifici sono stati costruiti in modo da poter resistere a scosse di magnitudo 9 sulla scala Richter senza danni, di gran lunga superiori ai terremoti più gravi previsti nella regione. Per tutti questi motivi, a mio avviso, non c'è motivo di preoccuparsi.

Grandi crateri di diversi metri di diametro sono stati osservati nella regione di Dvor, a seguito del terremoto del 28 dicembre scorso. Ed è proprio lì che il governo croato prevede di immagazzinare scorie nucleari a bassa e media intensità, in particolare provenienti da Krško. La scelta di questo sito le sembra opportuna?

Questi crateri sono una conseguenza della liquefazione, che è uno dei fenomeni più drammatici e provoca danni terribili agli edifici durante i terremoti. I principali fattori che causano la liquefazione sono la densità del suolo, la dimensione delle sue particelle e il suo grado di saturazione di acqua. I terreni instabili (sabbie, limo, argilla) possono perdere la loro forza durante un terremoto e trasformarsi in una massa liquida viscosa. Si possono formare crepe, geyser d'acqua e persino crateri. L'ubicazione del deposito di scorie nucleari in località Trgovska gora è stata studiata nel dettaglio e ritenuta appropriata. Tuttavia, dopo le recenti scosse nella zona di Petrinja-Sisak, lo studio dovrà essere integrato con nuovi dati, che consentiranno di rivalutare la rilevanza di questo sito.

Dopo il terremoto di Petrinja, i media croati hanno denunciato che vi sarebbero pochi - e datati - sismografi...

La rete sismica nazionale croata è composta da 17 moderni dispositivi digitali a banda larga, le cui posizioni sono visualizzate online. Tuttavia, data la forma caratteristica della Croazia, e per poter studiare tutti i terremoti che avvengono nel suo territorio, ne occorrerebbero almeno due o tre volte di più. Dal 28 dicembre, il governo ha messo a disposizione con urgenza fondi per acquistare 20 nuovi dispositivi, il che migliorerà la situazione.

L'attività sismica del paese è allo studio dei nove sismologi del Servizio Sismologico del Dipartimento di Geofisica della Facoltà di Scienze di Zagabria. Lì lavorano anche altri quattro sismologi, ma con l'insegnamento e la ricerca come missione principale. In effetti, la Croazia è ancora insufficientemente attrezzata ed è a corto di personale rispetto ai paesi vicini e le autorità pubbliche sono state spesso avvertite di questa situazione. Purtroppo, le autorità reagiscono solo dopo i disastri. Possiamo quindi presumere che anche questa volta sarà così.


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