Almost 4,000 signatures have been collected in the last few days by the direct plea to President of the Autonomous Province of Trento, Ugo Rossi, in support of the activities of Osservatorio Balcani e Caucaso, threatened by a drastic downsizing

02/04/2015 - 

The news came last Friday, when the first meeting of a labour dispute on the future of Osservatorio Balcani e Caucaso took place: on the table, the dismissal of a third of the employees , which would jeopardize a project built over the past 15 years.

The web immediately reacted with a plea to Mr Ugo Rossi, President of the Autonomous Province of Trento, and Ms Sara Ferrari, local Minister for university and research, youth policy, equal opportunities, and development cooperation. Signatures have never stopped coming in since.

The signatures are gathering the wide community that has enjoyed the activities and information services of Osservatorio Balcani e Caucaso over the past years. Supporters include readers, diplomats, the writing collective Wu Ming, staff of 50 universities across the world, teachers, activists, representatives of associations from Trentino and the rest of Italy. And then journalists, from international and/or national papers like The Independent, The Economist, Frankfurter Allgemeine, La Repubblica, Il Giornale, Il Sole 24 ore.

"It is a wave, it just doesn't stop. It is very heartening for us to receive such a warm support in these days, as it testifies the quality of the work carried out over the past years. One more reason to say to the Trento community that contributing to the creation of OBC is a source of pride and one reason to say that our autonomy – the ability to guarantee attention to the local context while looking at the outside world with responsibility – is appreciated everywhere”, commented scientific director Luisa Chiodi.

OBC readers and supporters immediately circulated the plea on social networks, especially Facebook and Twitter, with the hashtag #SaveOBC. What is happening highlights the role of OBC as an excellence of the Trento territory, able to grasp and communicate at the national and international level realities and processes that are fundamental to understand today's enlarged Europe.

“In these years Osservatorio Balcani Caucaso has informed us with authority and accuracy on the transformations of areas crucial for Europe's destiny. It would be a great loss if the Province of Trento downsized its activities”, commented Beppe Caccia, a reader and political researcher. “Without Osservatorio Balcani e Caucaso silence would fall on half of Europe”, wrote Marco Rossi on Facebook.

For the Facebook community, “OBC has long been carrying out outstanding research and information work”, “an indispensable voice on regions ignored by the Italian media”, “a free, independent project which does true information […] in a historical period when conflicts can only be avoided through knowledge”.

There are those who expect answers from local politics. “This is bad news and in Rovereto nobody talks about it”, writes Emilia Campagna. “Sure, the importance of Osservatorio goes well beyond the town, but this jewel of journalism does have its base in Rovereto – candidates, not a word on the imminent closure of OBC?”.

Twitter features shorter, but equally heartfelt messages. “@BalcaniCaucaso is one of the reasons many admire @ProvinciaTrento @UgoGma Don't cut it!” commented Simonetta Di Zanutto, while Livia Liberatore invites to sign the plea and wonders “I don't know how I could do without one of the best sites on #Balcani and #Caucaso.” The comment by Matteo_T reads “Closing @BalcaniCaucaso would be a terrible loss for the whole community”.

Finally, a heartfelt plea came from the on-line magazine East Journal, that says that the fate of OBC is a litmus test for what Italian politics intends doing to support the information sector in its huge crisis: “When a voice is silenced, even for legitimate political or financial decisions, it is always a bad sign. It is a sign that institutions do not believe in quality information, do not believe that information can be of service to citizens and contribute to the country's democratic growth”.


Subscribers to the plea include staff of the following universities and research centres:

Università di Macerata; Università di Bologna. MA student in International Relations (Terrorism and Political Violence); University of Birmingham; Università Bocconi; Università degli Studi di Trento; Universidad de Valladolid;Università di Pavia; University of Toronto (Canada); University of Westminster; Università di Padova; University of Tartu, Estonia; Università "Magna Graecia" di Catanzaro; Università di Trieste; Sapienza Università di Roma; The Complutense University, Madrid; Department of Turkish Studies and Modern Asian Studies University of Athens; Universität Regensburg; University of Catania; Università di Palermo; Master Immigrazione Venezia, Università di Venezia; Università di Roma "Tor Vergata"; University of Sussex; Dublin city university; Maastricht University; Universitat Konstanz; University of Graz; University of Exeter; Università di Bergamo; Università Istanbul 29 Maggio; Università Aix-Marseille; Institute of Sociology, Romanian Academy; Università Statale di Tbilisi, Georgia; University of Athens; University of Bridgeport; Università politecnica delle marche - rete transnazionale UNIADRION; Université de Namur (Unamur); Università di Torino; Università degli studi di Milano; University London; Università Pubblica di Tirana ALBANIA, Facoltà di Storia e Filologia; Università di Zurigo; Università di Pola; University of Melbourne, Australia; Università di Catania; Université Libre de Bruxelles; Università di Udine; Libera Università di Bolzano; George Washington University; Emory University, USA; University of Pittsburgh, USA; Universitat Autònoma de Barcelona; University of Hull; University of Bremen, Germany; MIUR; Cornell University, Ithaca, New York; Université de Bordeaux, France; Lund University; Università del Salento; York University; Universitaet Muenchen; European Policy Centre; Università di Belgrado; Università di Zagabria; Università di Sheffield (UK); Università di Siena; Università di Parigi; Università di Ginevra; Università della Calabria; Università di Oxford; Università di Regensburg; Università di Amsterdam; Università di Roma "La Sapienza"; Università di Genova; Università di Modena e Reggio Emilia; Università di Pescara; Università di Pisa; Università "Ismail Qemali" di Valona, Albania; ISPI, Milano; Università di Vienna; Accademica dell'Università di Sidney; Università di Firenze; Università di Verona; Università di Sarajevo; Università di Rijeka; Università di Parma; Università di Brescia; Università di Mannheim; Università di Lancaster, UK; Turkey’s Middle East Technical University; CNR.

Subscribers to the plea include members of the following associations:

Gruppo 85 Skupina; Associazione di Volontari per Iniziative di Pace di Sant'Angelo di Piove di Sacco (PD); Associazione per la Pace / Padova con i Balcani; Associazione Trentino con i Balcani; Scuola di Formazione Politica Danilo Dolci; Associazione ICS; Associazione Incontri del Mediterraneo; Associazione della Comunità Albanese in Italia "BESA"; Comitato di Sostegno alle Forze e Iniziative di Pace della provincia di Padova; Tavola della Pace di Bergamo; Associazione culturale italo-albanese Occhio Blu, Roma; Scoprire Istanbul; IPSIA ACLI; Associazione Idemo; Comitato di sostegno alle forze e iniziative di pace in BiH; Associazione casa della donna di Pisa; Operazione Colomba; Arcigay del trentino "8 luglio"; Rete ELGBTQI del Trentino Alto Adige-Südtirol; Associazione di promozione sociale; La Manifattura; Azione Cattolica di Senigallia; ONG NEXUS Emilia Romagna; Emergency; Movimento nonviolento; Associazione Culturale OCRA; Save the Children; Red House; Banca del Tempo Amici di Pergine; Legambiente Puglia; Ass. Spalle Larghe; Qendër Agorà Albania; Trieste Film Festival; Associazione Ambiente Venezia; Abitare la Terra; Psy+ Onlus; Ujamaa per la pace; Board of Trustees - "European Alternatives"; Associazione culturale Felsina Factory; Legacoop Fvg;; Stazione di Topolò - Postaja Topolove; AGESCI Ferrara; Associazione culturale 'Artim'; Gioco degli Specchi; Associazione Gulasch Genova; Gruppo di lettura Folgaria; Asociatia Acuma; Associazione Ylda torino; Associazione Genti de Mesu (Mediatori di Pace della Sardegna); Associazione Quarantasettezeroquattro; Associazione TEUTA.

Subscribers to the plea include officials and diplomats of the following institutions, organisations, and international bodies:

CIEMEN Barcellona; Fondation Humanitaire KASA (Armenia); OSCE; Caritas Georgia; Sport Sans Frontieres (Play International) Kosovo; Festival Diritti Umani – Lugano; Slow Food Internazionale; Commissione Europea; Nazioni Unite-UNOPS; Greenpeace; Sekopak, Belgrade; Forum for Ethnic Relations, Belgrado; World Vision International; One world platform for southeast Europe Foundation; Humanitarian Law Center, Serbia; Commissione Europea; ChildPact, Servizio Esterno dell'Unione Europea; Pontificio Istituto Orientale; European Policy Centre; EFA; Comunità Radiotelevisiva Italofona; Commissione esteri del Parlamento Europeo; Ambasciata di Romania in Italia; Unicef; Comunità di S. Egidio; Associazione Rajiv Gandhi Home for Handicapped.

Subscribers to the plea include journalists of the following media:
Radio Popolare, il Giornale, Rassegna Est, EcoMagazine, Balkania Radio Roarr, Panorama, Noi MondoTv, Editoriale Scienza, Balkan Investigative Reporting Network, Pequod Rivista, Radio Beckwith,,, Osservatorio Iraq, Catalunya Radio,, Public Policy - agenzia di stampa, La voce del popolo - Panorama/Edit, Fiume-Rijeka, Independent, Berlino cacio e pepe magazine, Adriaticgreenet, il Sole 24Ore, IRPI, Most, rivista di politica internazionale,, East Journal, Albania News, Giornale di Brescia, La Repubblica, The Economist, RAI, BBC, RTS Serbia, Ansa, Radio Capodistria, Le Courrier des Balkans, Vijesti (Montenegro), H-Alter (Croazia), Oslobodjenje (Bosnia), Jutarnji List (Croazia), Radio 24, Radio Radicale, Internazionale, Vita Trentina, Missione Consolata, Avvenire, Q Code Magazine, Associazione stampa estera in Italia, Top Channel TV (Kosovo), Politika (Serbia), Askanews, Bianet (Turchia), AltrEconomia, Përpjekja (Albania).